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第八章 上路

  给球灌热气的工作终于结束了。万事通吩咐把锅撤掉,他亲手用小绳把胶皮管扎紧,免得热空气从气球里跑出来。然后他命令大伙都坐到筐里。头一个爬上去的是小急躁,跟着他爬上去的是小面包,他差点儿摔到别的小矮子头上。他胖乎乎的,所有的衣兜部塞满各种各样的杂物:有的装着小方糖,有的装着小饼干。而且,为了防备万一他还穿着套鞋,手拿着雨伞。大家共同努力把小面包放进筐里,别的小矮子就跟着向上攀登。糖林·糖林内奇·小糖浆围看筐子忙来忙去,帮着别人上。
  “请上去吧。”他说,“安排得舒服一些。气球上的位置够大伙坐的。”
  “你也上吧。”别人对他说。
  “我来得及,”小糖浆答道,“要紧的是你们得上去。”
  他殷勤地扶着大家的胳膊,从下边在上推。
  大伙终于都爬进管里。下面只剩下了小糖浆一个人。
  “你怎么还不上啊?”大伙问他。
  “也许我还是不上的好吧?”小糖浆说,“我很胖。我不上去你们那儿也够挤的了。我怕会超载呢。”
  “别怕,不会超载的。”
  “不,弟兄们,你们飞吧,别等我啦。我在这儿等你们,我干嘛去挤你们呀!”
  “你谁也挤不着,”万事通说,“上来吧。既然大伙决定要飞,那就一块飞嘛。”
  小糖浆不情愿地爬到筐里。这时突然发生了一个意外情况:筐子带着气球一下子落到地上。
  “瞧他们飞得哟!”小细菌在围墙上大笑着说。
  “你笑什么!”小桅顶斥了他一声,“发生了不幸,你还笑!”
  “没有什么不幸,”玻璃片说道,“这只不过是因为气球按设计只能载十五个小矮子。它带不起十六个。”
  “那么说,它飞不起来啦?”小桅顶问。
  “得留下一个人,那就能飞了。”玻璃片说。
  “大概会留下全不知。”小准星说。
  害怕坐气球的小糖浆高兴地说:“怎么样,我不是说过会超载的嘛!最好我不去。”
  他已经拾起一条腿准备往下爬了,这时万事通拿起一个沙袋扔到筐外。气球马上轻了,又升了起来。这时候大伙才明白万事通为什么要吩咐筐里装沙袋。大家都鼓起掌来,万事通举起一只胳膊,对小矮子们说:“再见啦,弟兄们!”他喊道,“我们将飞往遥远的地方。过一个星期才能回来,再见啦!”
  “再见!再见!一路平安!”小矮子们喊道,又是挥手又是摇帽子。
  万事通从兜里掏出一把削笔刀,割断把筐子拴到树棵上的绳子。气球平稳地向上升起,气球旁边挂到树枝上,又马上离开了,迅速向高处飞去。
  “乌拉!”小矮子们喊道,“万事通和他的同伴们万岁!乌拉——!”大家拍手啊,往起扔帽子啊!小女孩们高兴得拥抱起来。小准星和小图钉还亲了亲嘴。小母菊哭了。
  气球这时越升越高。它被风刮向一边。它不久就变成蓝天上勉强可以看见的一个小点。玻璃片爬到屋顶上,用望运镜看这个小点。诗人小花朵紧挨着他站在房檐上。他把双手放在胸前,看着大家欢腾的场面,似乎在思考着什么。突然,他把胳膊往两边一分,大声喊道:“诗!听诗吧!”
  周围马上静下来。大家都抬头看着小花朵。
  “诗啊,”小矮子们低语道,“马上就要念诗啦。”
  小花朵又等了一会儿,等到完全肃静下来。他把手伸向飞去的气球,咳嗽几下,又说了一遍,“诗。”
  于是他就把刚才做的诗念了出来:
  蒸汽吹起的一只大气球,
  不无原因地升到了天上。
  我们的小矮子虽然不是鸟雀,
  却也依然能够飞翔。
  一切都能办到,哎咳哟,
  只要善于开动思想!
  瞧大家这个喊啊!又都鼓起掌来。男孩子把小花朵从屋顶上拉下来,抬着他往家走;女孩子揪下花瓣,撒到小花朵身上。这一天,小花朵大受赞扬,仿佛是他自己想出了做气球的办法,是他乘着气球飞上了云端。人们把他的诗背熟,编成歌子在街上唱。久久,久久地还到处能够听到:
  一切都能办到,哎咳哟
  只要善于开动思想!